FLEXENCLOSURE REFLEXIONS

La era de los centros de datos micro edge ha llegado

5 agosto 2019

Por , Data Centre Sales Director
Jos Baart, Vice President Sales & Marketing, Flexenclosure

Los tiempos están cambiando.  Los centros de datos en ubicaciones centrales ya no podrán cumplir con las crecientes demandas de clientes corporativos y privados.  Ya no será aceptable un servicio deficiente debido a la latencia de la red.   Las nuevas aplicaciones ya no podrán estar sujetas a las limitantes de las instalaciones centralizadas.  Estamos en el punto de no retorno.  ¡Bienvenido a la era de los centros de datos micro edge! 

El mundo ha cambiado

Hace algunos años, nuestras demandas hacia las redes eran más o menos limitadas a una conexión para tono de marcado instantáneo y una conexión de telefonía sin estática, mientras el internet parecía algo proveniente de una película de ciencia ficción.  Ahora hay miles de millones de usuarios de datos que probablemente no sepan qué es un tono de marcado y que esperan una respuesta instantánea por parte de sus dispositivos y aplicaciones.

La forma en que vivimos nuestras vidas ha cambiado radicalmente debido a las tecnologías conectadas a la red.  Esta evolución continúa aceleradamente con un flujo constante de nuevos desarrollos que nos hacen más dependientes de la infraestructura de TI y de internet.  Las áreas de investigación y desarrollo en el campo de la inteligencia artificial, tecnología de sensores, robótica y comunicaciones; está progresando a un paso sin precedentes.  Estamos viendo el surgimiento de vehículos sin conductor, drones autónomos, robots que llevan a cabo tareas de la rutina diaria e increíbles avances en los campos de videojuegos con varios jugadores conectados en tiempo real, servicios de streaming para entretenimiento, procedimientos médicos y un sinfín de aplicaciones IoT.

Todos estos desarrollos colocan una presión enorme sobre la infraestructura existente.  Para algunas tecnologías o aplicaciones tales como la cirugía en línea o los vehículos autónomos, la latencia podría implicar una amenaza para la vida y por lo tanto es completamente inaceptable.  La experiencia del usuario con las aplicaciones de streaming de video puede verse alterada debido a los retrasos del caching.  Los servicios de streaming para entretenimiento consumen grandes cantidades del ancho de banda disponible y la escasez de capacidad y cuellos de botella de la red hacen difícil que las aplicaciones de gran capacidad puedan correr sin contratiempos.  Aunque algunas aplicaciones tienen capacidad incorporada para operar autónomamente cuando deben funcionar en áreas remotas o para afrontar cualquier caída de la red, la disponibilidad de la infraestructura es crucial para mantener al mundo en marcha.  Esta disponibilidad cuesta dinero, por lo que es necesario encontrar un balance entre la disponibilidad del sitio y la redundancia con el fin de asegurar que la infraestructura requerida puede crecer al ritmo requerido y a un costo asequible.

Micro Data Center eCentre de Flexenclosure para NextDC en Australia

Bienvenido a la era de centros de datos micro edge

En los últimos años hemos presenciado el surgimiento de centros de datos edge en ciudades pequeñas o en economías emergentes.  Flexenclosure ha participado en el desarrollo de estos centros de datos edge en África, Latinoamérica y Asia Pacífico y ahora comenzamos a verlo también en países con economías desarrolladas.

Queda claro que la construcción de centros de datos edge en ubicaciones cercanas a los centros de datos principales de hiperescala no es suficiente.  La capacidad TI y requerimientos energéticos computacionales necesitan estar mucho más cerca del punto de creación y consumo de los datos (más cerca de los usuarios finales) si se quieren superar los problemas de latencia, ancho de banda, capacidad y redundancia.  Esto requerirá de la implementación de muchos centros de datos más pequeños, los centros de datos micro edge, y en mayor número que nunca antes.

Mientras que los centros de datos micro edge pueden, en un nivel básico, considerarse como una versión miniatura de los típicos centros de datos grandes; existe una diferencia peculiar:  en los micro edge habrá un acoplamiento mucho más estricto entre la comunicación y la infraestructura de TI.  La otra diferencia relevante es que habrá muchos más: cientos de miles de centros de datos micro edge.  Este importante despliegue de las nuevas instalaciones en volúmenes tan grandes tendrá implicaciones significativas en capex y opex y sus retos se pueden afrontar con algunas soluciones disponibles.

Prefabricación

Una implicación obvia es que, al desplegar un gran número de instalaciones técnicas de tamaño pequeño, el riesgo, costo y duración de los proyectos de construcción en sitio se elevarían a niveles inaceptables.  La solución más clara es la prefabricación en una ubicación especializada.  Esto ofrece los beneficios de la fabricación en serie, optimización de la producción y proceso de integración; permitiendo realizar pruebas al sistema en su totalidad antes de su envío a sitio, así como un producto de calidad superior a un costo de producción y operación mucho más bajo.  La prefabricación de las instalaciones de centros de datos ya ha venido ocurriendo desde hace muchos años y Flexenclosure ha sido pionero en el despliegue de sus instalaciones prefabricadas de centros de datos eCentre de diversos tamaños alrededor del mundo.  Aunque las instalaciones tradicionales siguen siendo una opción para proyectos grandes, está claro que la prefabricación para centros de datos micro edge es la única solución apropiada.

Estandarización de las instalaciones

Además de los beneficios en costos de la prefabricación, el precio inicial de producción puede reducirse significativamente si se adopta un diseño estandarizado que pueda producirse en masa.  Un diseño estandarizado permite una optimización de los equipos y sistemas por parte de los proveedores y por consiguiente una reducción en precios.  Los trabajos en sitio pueden estandarizarse también, quedando como única adaptación local las consideraciones sísmicas, de altitud y tipo de terreno.  El aspecto de la instalación será el mismo para todos los centros de datos micro edge ya que habrán sido prefabricados a la vez.  Por supuesto que es inusual que nuevos centros de datos no tengan un nivel de personalización de acuerdo a los requerimientos del usuario o del sitio y en el mundo de los centros de datos un diseño no suele acomodarse a cualquier proyecto.  Sin embargo, creemos que para los centros de datos micro edge, la estandarización en el diseño no sólo es posible sino que es un requisito absoluto si en verdad serán costo-efectivos y opciones de 10 a 15 racks, de 5 ó 6 racks o incluso de un solo rack deberían cubrir la mayoría de los requerimientos.

Administración remota

Los costos de dotación de personal para los sitios micro edge serían un factor decisivo inmediato.  Aunque el dinero no fuera impedimento, en muchas áreas remotas sería prácticamente imposible conseguir personal calificado y adecuado para el trabajo.  La solución es que cada sitio micro edge sea operado y monitoreado de forma remota, administrado desde un centro operativo principal.  La consideración al inicio del proyecto en la fase de diseño para tener una administración remota y la estandarización de los sistemas instalados hará que la gestión a distancia sea mucho más sencilla y costo-efectiva.

Mantenimiento simplificado

Cualquier centro de datos construido a conciencia debe considerar una estricta integración de los sistemas mecánicos y eléctricos, protegidos perfectamente por la estructura del edificio.  Estas instalaciones altamente afinadas requieren que los sistemas independientes trabajen a la perfección y consistentemente, ya que cualquier paro en el servicio (especialmente si tiene una duración considerable) no es aceptable.  Por lo tanto una planeación tanto para el mantenimiento preventivo como correctivo es una tarea crítica que se hace más sencilla cuando se implementa una solución estandarizada de un centro de datos prefabricado.

Un enfoque diferente hacia la redundancia

La infraestructura crítica requiere de redundancia y hay varias formas en que se puede lograr.  Diseñar las instalaciones para que no haya puntos de falla es el enfoque estándar.  Con lo centros de datos micro edge siendo parte de una red de estas instalaciones, se podría permitir que un sitio micro edge estuviera fuera de línea si y sólo si las aplicaciones que está soportando pueden entregar tareas de procesamiento de datos y caching de forma eficiente y sin problemas hacia otros sitios micro edge adyacentes.  Esto permitiría que una instalación micro edge se retire de servicio temporalmente de forma planeada para actividades de mantenimiento o incluso para un reemplazo total.

No hay duda de que la era de los centros de datos micro edge ha llegado.  Esto no quiere decir que habrá una ralentización en la construcción de centros de datos edge de mayor tamaño o de instalaciones núcleo y de hiperescala, al contrario:  se espera que se incremente el número de centros de datos de todos los tamaños alrededor del mundo.  El espacio de los centros de datos micro edge mostrará un crecimiento enorme y la oportunidad tanto para los fabricantes de centros de datos como para los operadores será tremenda.  Bienvenido al futuro de la industria de los centros de datos.